為什么說《山海經》是中國神怪小說之母?

    有句成語「仁者見仁,智者見智」,對《山海經》這樣一部內容豐富的作品來說,這句成語顯得格外貼切。

    從地理學家的眼光來看,《山海經》是一部古代地理志。以神秘學的角度來看,有人說它是一部巫術之書。

    從文學家的眼光來看,《山海經》又不折不扣是中國神話的源頭,它對后世的中國文學產生了無法估量的影響,可以說是中國神怪小說的源頭。

    《山海經》與《詩經》

    中國文學的現實主義傳統的源頭來自《詩經》,《山海經》與《詩經》也有密切的關聯。

    曾經有學者認為,《山海經》是《詩經》之傳注,此論雖不被認可,但從語言文字角度對《山海經》與《詩經》作一比較,就會發現兩部作品有很多異曲同工之妙。

    《山海經》中,很多文句都是四字一句,且押韻,頗具《詩經》之風。如《海內經》有這樣的句子:「鸞鳥自歌,鳳鳥自舞,靈壽實華,草木所聚。愛有百獸,相群愛處…」這與《詩經》的句式、音韻基本相同。

    《詩經?周南》開篇即寫道:「關關雎鳩,在河之洲,窈窕淑女,君子好逑。」對比《山海經》中的文句,兩者雖然思想內容完全不同,但在形式上有很大的相似性。

    《山海經》與《詩經》中都大量使用了語氣詞「之」「乎」「者」「也」。這種相似性也在暗示兩本經典之間存在某種密切關聯,究竟是誰先出現,誰先影響誰,至今未有定論。從兩部著作的成書年代和地點來看,兩者交互影響的可能性很大。

    △南宋·馬和之 ·《詩經?小雅?鴻雁之什》六篇圖(局部)美國大都會藝術博物館藏

    《山海經》與《楚辭》

    屈原的《楚辭》在中國文學史上具有里程碑般的意義,它是中國浪漫主義文學的開創性作品。古典文學四大體裁詩歌、小說、散文、戲劇皆不同程度受其影響。

    如果比較《楚辭》和《山海經》就會發現,屈原的《離騷》《天問》《九歌》《九章》《招魂》等作品中所寫的神話故事,與《山海經》里所寫的神話相合者極多。

    有這么多相合之處,應當說絕非偶然。這反映了《楚辭》和《山海經》在文化淵源上有著深刻的聯系。

    我們以這兩部典籍中所提及的神靈來分析這種相合性。在這兩部作品中,神靈大體上可以分為三類。

    一類是主宰天地人間、擁有至高無上權威的「帝」。如《離騷》中:「吾令帝開關兮,倚閶闔而望予。」王逸注曰:「帝,謂天帝。」《海內經》記載:「洪水滔天。鯀竊帝之息壤以堙洪水,不待帝命。帝令祝融殺鯀于羽郊。」

    第二類神靈是具有賢德睿智、地位顯赫的人類各族祖先神。《山海經》中記述的各族的祖先神有:女媧、黃帝、炎帝、帝俊等。《楚辭》中也記載了一位地位特殊的祖先神:重華。《離騷》中寫道「濟阮湘以南征兮,就重華而陳詞。」《九章?涉江》中寫有:「駕青虬兮驂白螭,吾與重華游兮瑤之圃。」

    還有一類是掌管自然界各種具體事物的神,這在兩部作品中的相似度也很高。《山海經》中,日、月、風、云、雷、電、雨、海皆有其神。

    如《大荒北經》:「蚩尤請風伯雨師,縱大風雨。」《離騷》中記載:「吾令豐隆乘云兮,求宓妃之所在。」王逸注:「豐隆,云師,一日雷師。」意即雷神。

    在《楚辭》和《山海經》中,神話故事的趨同反映了兩者之間有深刻的聯系。

    △北宋·張敦禮·《九歌書畫卷》(局部)美國波士頓藝術館藏

    《山海經》與《紅樓夢》

    如果問,曹雪芹看過《山海經》嗎?也許沒人可以直接證明。但是,看完《紅樓夢》,完全可以對此做出肯定的判斷

    曹雪芹一定看過《山海經》。當代學者劉再復認為:「沒有《山海經》,也不會有《紅樓夢》,至少不會有《紅樓夢》的連接鴻蒙之初的恢宏與蒼茫,也不會有那一塊多余石頭的奇麗想象。

    △《新鐫全部繡像紅樓夢》乾隆五十六年·萃文書屋活字本

    《紅樓夢》一開篇就講大荒山,就講女媧補天的故事,這些故事都來自《山海經》。

    與《紅樓夢》這樣的大體量小說相比,《山海經》里的神話傳說顯得非常單薄往往是寥寥數語。比如女媧補天、精衛填海、夸父逐日,對這些故事的描述過于簡略,完全無法同曹雪芹那細膩的文學性描述相比。

    △繪本《紅樓夢》·清·孫溫·大連旅順博物館藏

    但是,《山海經》所塑造的形象卻矗立天地之間,橫亙千古。它所提供的審美原型,是后代文學作品不斷重復的文學母體。

    如果說,《楚辭》和《詩經》分別為中國文學奠定了浪漫主義和現實主義的基石,那么我們可以說《山海經》為中國文學開創了神怪小說的先河。

    △繪本《紅樓夢》·清·孫溫·大連旅順博物館藏

    《四庫全書總目提要》認為《山海經》是「小說之最古者」。《山海經》以其瑰麗的想象,為許多中國文學典籍提供了審美原型

    其中所記載的故事,有種「知其不可為而為之」的精神力量,它超越了文學審美,體現了一個民族的精神特性。

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