動態圖解八里橋:當蒙古鐵騎遭遇火槍兵,科技的代差誰來埋單?

        從1856年開始,第二次鴉片戰爭陸陸續續已經打了4個年頭,英法聯軍從南至北沿著中國的海岸線暢行無阻。從廣州到上海再到天津,集當時頂尖科技于一身的風帆戰艦在海上鮮逢敵手,但英國人和法國人顯然并不滿足于此。1860年英法聯軍攻克大沽口,洋人開始登陸天津,自此以后通向北京的門戶洞開,咸豐皇帝在逃往承德避暑山莊之前唯一的指望就是滿人賴以起家的騎兵能夠遏止英法聯軍的步伐。

        被皇帝授命阻擊的僧格林沁眼看敵軍一步步逼進京師,無限惆悵之余不免露出幾分喜色,愁的是洋人大軍壓境,喜的是他們終于上岸了。對于滿族和蒙古的弓馬騎射,僧格林沁始終充滿著自信。在僧格眼里,這些使用鳥銃的洋夷頂多也就放個煙火,在陸上與蒙古鐵騎真刀真槍地硬拼,洋人還不夠格。無知導致無畏,盲目自信的僧格不會想到對面的英法聯軍早已淘汰了騎兵集團沖鋒那種古老的戰術,經過歐洲拿破侖戰爭和克里米亞戰爭洗禮的歐陸軍隊此刻裝備的是最新的燧發槍和套筒刺刀,使用的是簡單高效的線列步兵和空心方陣。

        線列步兵又稱“排隊槍斃”,是以士兵密集排列成橫隊射殺敵人的戰術隊形,這在交戰雙方都采用這種戰術的歐陸爭霸戰中體現的尤為明顯。由于此時的燧發槍精度很低,單個士兵很難打中目標,為了提高命中率,士兵們只能排成密集橫隊。而且前膛裝彈的過程極為繁瑣,要求裝填者必須立姿操作,那么戰爭的勝負就決定于互相對射的雙方誰能在單位時間內打出更多的彈丸。上述情況體現在兩方旗鼓相當的前提下,如果是面對蒙古騎兵這種封建軍隊就是一邊倒的屠殺了。

        英法遠道而來,經增兵后也不超過8千人,線列步兵以三層橫隊的形式位于最前方。步兵后面是炮兵,為步兵提供遠程火力,一旦被敵方騎兵突破,線列步兵就會迅速組成槍口朝外的空心方陣。這樣做的好處,一是可以保護大炮,掩護其持續射擊;二是步兵面向四方,沒有后顧之憂,射擊不存在死角。從印度和北非殖民地調來的騎兵則分列兩側,隨時準備包抄和襲擾敵后,當然此時的英法騎兵仍然是以冷兵器為主,他們不作為戰場的主力使用。

        為打贏這場仗,僧格林沁幾乎調集了帝國境內所有的精銳騎兵,共計3萬余人,駐扎在北京至通州間的八里橋嚴陣以待。在裝備上,這些來自草原的鐵騎仍然以彎刀弓箭長矛為主;在戰術上,騎兵乘馬沖鋒至敵前近戰,或手持刀劍對砍,或使用弓箭射殺。此時的八旗和綠營也裝備了少量的火器,但性能低劣、武器老舊,有限的鳥銃、抬槍和抬炮不僅在數量上無法影響戰局,而且在射速和射程上也無法與歐洲新式槍支抗衡。

        聯軍抵達之后,以逸待勞的清軍率先發起沖鋒,但此時的蒙古鐵騎已不是成吉思汗馳騁天下時的軍隊了。與他們的祖先相比,這群馬背上的后裔除了勇氣依舊之外,無論是戰術還是技能都已經退化到了令人觸目驚心的地步。拔都西征時的騎兵可以拉開150斤的強弓,滿人入關后的騎兵能拉開80斤的硬弓,到鴉片戰爭時的騎兵只能拉開20到30斤的弱弓。可以想象這樣的箭能有多遠的射程?又能給敵人造成多大的傷害?對面的聯軍士兵則是裝備燧發槍的密集橫隊,蒙古馬隊根本來不及貼近敵人,就已經進入對方的射程范圍。之后隨著一排排的持續開火,僧格潰不成軍。

        早在火炮還以實心鉛彈為主力彈種的時候,炮兵就已經成為決定戰場的關鍵性力量。拿破侖之所以能夠橫掃歐洲,與其對火炮的熟練運用是分不開的,此時榴散彈已經取代實心彈,這就意味著蒙古人在迎接聯軍步槍的密集射擊時還要防備某一瞬間飛來的炮彈在馬隊中間爆炸。僅僅一天時間,3萬騎兵損失殆盡,而聯軍僅僅死亡5人(其中英軍2人,法軍3人)。當技術形成代差,為痛苦埋單的永遠是落后一方,而代價可能是成千上萬條人命,也可能是整個帝國。

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